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Tout ce qu’il faut savoir sur les allergies, les réactions allergiques et les intolérances

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Les réactions allergiques sont un problème courant qui touche les personnes de tous âges. Qu’il s’agisse du rhume des foins, d’une allergie alimentaire ou encore d’une allergie aux acariens, les allergies peuvent avoir un impact important sur la vie quotidienne. Si vous souffrez vous-même d’une allergie ou si vous connaissez quelqu’un qui souffre d’allergies, il est utile de savoir quoi faire en cas de réaction allergique. Une allergie n’est pas la même chose qu’une intolérance. Dans ce blog, nous discuterons des informations essentielles sur les allergies, les réactions allergiques et les intolérances afin que vous soyez pleinement conscient de ce problème répandu.

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Qu'est-ce qu'une allergie et une réaction allergique?

Une allergie est une réponse anormale du système immunitaire à une substance normalement inoffensive. Normalement, le système immunitaire ne devrait réagir qu’aux substances nocives, comme les bactéries et les virus, qui peuvent nous rendre malades. Cependant, lors d’une réaction allergique, le système immunitaire réagit à une substance généralement inoffensive. Cette substance, connue sous le nom d’allergène, peut provenir d’un large éventail de sources, notamment de la nourriture, du pollen, des animaux domestiques, des médicaments, etc. Lorsque le système immunitaire entre en contact avec l’allergène, il produit diverses substances qui provoquent une réaction allergique. Une réaction allergique est une cascade complexe d’événements pouvant entraîner divers symptômes et inconforts.

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La durée d’une réaction allergique varie et dépend de la gravité et du type d’allergie. Dans les cas bénins, les symptômes peuvent durer quelques heures, tandis que les réactions graves peuvent durer beaucoup plus longtemps.

 

Selon les données de Statistics Nederland (CBS), on estime que plus de 4 millions de personnes aux Pays-Bas souffrent d’allergies, ce qui équivaut à environ 1 personne sur 4. Les allergies les plus courantes aux Pays-Bas sont le rhume des foins, l’allergie aux acariens, l’allergie alimentaire et l’allergie aux insectes.

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Quelle est la différence entre allergie et intolérance?

L’allergie et l’intolérance sont deux réactions distinctes de l’organisme à certaines substances, mais il est important de comprendre la différence entre elles.

 

Une allergie est une réponse anormale du système immunitaire à une substance spécifique, comme le pollen, les animaux domestiques ou les médicaments. Le système immunitaire perçoit cette substance comme une menace et réagit par une réaction allergique, comme une éruption cutanée, des démangeaisons et des rougeurs. Les allergies peuvent, dans certains cas, être graves, voire mettre la vie en danger, comme dans le cas de l’anaphylaxie.

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Girl scratching face

D’un autre côté, l’intolérance n’est pas une réponse du système immunitaire ; ainsi, aucun anticorps n’est produit contre l’allergène. En cas d’intolérance, le corps ne peut pas bien traiter un composant particulier d’un aliment, comme le lactose ou le gluten. Cette réaction peut survenir quelques jours plus tard, entraînant des symptômes tels que des douleurs abdominales, de la diarrhée, des ballonnements et des nausées. Contrairement aux allergies, les intolérances ne mettent généralement pas la vie en danger, mais peuvent provoquer un inconfort et des symptômes gênants.

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Comment se développe une allergie?

Les réactions allergiques surviennent lorsque le système immunitaire de l’organisme réagit de manière excessive à une substance non nocive. Le système immunitaire a généralement pour tâche de protéger l’organisme contre les envahisseurs nuisibles, tels que les bactéries et les virus. Cependant, chez les personnes allergiques, le système immunitaire réagit également à des substances non nocives appelées allergènes.

 

Le développement d’une allergie peut avoir diverses causes. L’hérédité joue un rôle, ce qui signifie que les individus sont plus susceptibles de développer des allergies si des allergies sont présentes dans leur famille. Cela ne signifie pas nécessairement développer les mêmes allergies que sa famille, mais cela augmente le risque de développer une allergie.

 

De plus, l’exposition aux allergènes à un jeune âge joue un rôle dans le développement des allergies. À la naissance, le système immunitaire est encore « vide ». On observe que les enfants du monde occidental développent plus d’allergies que les enfants des pays en développement. Cela est probablement dû au fait que les enfants des pays en développement sont confrontés à divers agents pathogènes, ce qui contribue au bon développement du système immunitaire. Lorsque le système immunitaire est moins « stimulé », en raison de bonnes pratiques d’hygiène, comme c’est le cas dans les pays développés, le risque de réaction excessive du système immunitaire, entraînant le développement d’une allergie, est plus grand.

Symptômes d'allergie

Les réactions allergiques peuvent provoquer un large éventail de symptômes, allant de légers à graves ; cela peut varier d’une personne à l’autre, mais dépend également de l’endroit physique où se produit la réaction allergique et du type de réponse allergique. Tout d’abord, nous discuterons des symptômes généraux d’une réaction allergique, puis nous approfondirons les allergènes courants et leurs symptômes spécifiques.

Les symptômes généraux d’une réaction allergique comprennent:

  • Réaction cutanée allergique:

la peau démange, peut devenir rouge et de petites bosses (urticaire) peuvent se développer.

 

  • Réaction allergique aux yeux:

les yeux peuvent devenir rouges, démanger, larmoyer et donner une sensation de brûlure.

 

  • Réaction allergique au visage:

gonflement du visage, démangeaisons des yeux et du nez et éruption cutanée.

 

  • Problèmes respiratoires:

Une production accrue de mucus peut entraîner des éternuements, un écoulement nasal, de la toux et, dans les cas graves, des difficultés respiratoires et une respiration sifflante.

 

  • Troubles gastro-intestinaux:

douleurs abdominales, nausées, vomissements, diarrhée.

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En cas d’allergie sévère, une réaction anaphylactique peut survenir. Il s’agit d’une réaction potentiellement mortelle dans laquelle l’allergène provoque des symptômes tels qu’un gonflement sévère du visage, des difficultés respiratoires dues à un gonflement de la gorge et, dans les cas graves, une hypotension artérielle et une perte de conscience. Lorsque cela se produit, quelqu’un doit recevoir de l’adrénaline dès que possible pour arrêter la réaction. Heureusement, ce type de réaction n’est pas fréquent.

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Des allergènes spécifiques peuvent entraîner des réactions spécifiques.

  • Les piqûres d’insectes, comme les moustiques et les guêpes, peuvent provoquer un gonflement, des rougeurs et des démangeaisons.
  • Les détergents, teintures capillaires et autres produits cosmétiques peuvent déclencher des réactions cutanées.
  • En outre, les animaux de compagnie, tels que les chiens et les chats, peuvent provoquer des réactions des muqueuses telles qu’un nez qui coule, des démangeaisons aux yeux, des réactions cutanées et des démangeaisons.
  • Certaines personnes sont allergiques aux antibiotiques, ce qui entraîne des réactions cutanées et des démangeaisons.

Toutes les réactions allergiques ne nécessitent pas de soins médicaux. En cas de réactions allergiques légères, il suffit de prendre des mesures de soins personnels. En cas de réactions graves répétées ou si une personne a eu une réaction anaphylactique, des investigations hospitalières seront menées pour identifier l’allergène spécifique.

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Tests d'allergie

Les tests les plus courants sont le test cutané et le dosage des IgE dans le sang. Lors du test cutané, de petites gouttes d’allergènes sont appliquées sur la peau, après quoi la peau est légèrement grattée. En cas d’allergie, une réaction se produira, telle qu’une rougeur ou un gonflement au site de piqûre. La détermination des IgE spécifiques mesure la présence d’anticorps spécifiques à l’allergie dans le sang.

 

Il est important de noter que les tests d’allergie donnent souvent des résultats faussement positifs. Cela signifie que le test peut indiquer que vous êtes allergique, mais cela ne signifie pas nécessairement que vous ressentez réellement des symptômes de cette allergie. Par conséquent, il est conseillé d’effectuer des tests d’allergie uniquement lorsqu’une personne présente des symptômes allergiques graves, lorsqu’il est difficile d’éviter l’allergène ou lorsque l’allergène est inconnu.

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Traitement et prévention des allergies

Lorsque vous êtes allergique à quelque chose, il est important d’éviter les substances auxquelles vous êtes allergique. Il est donc essentiel de savoir quelles substances ou quels agents provoquent une réaction allergique chez vous, afin de pouvoir les éviter. Les médicaments peuvent également aider à réduire les symptômes, tels que les antihistaminiques (sous forme de comprimés, de gouttes oculaires ou de spray nasal) contre les démangeaisons et les éternuements. Si quelqu’un a eu une réaction allergique très grave, une réaction anaphylactique, de l’adrénaline peut être prescrite, qui peut être utilisée lorsqu’une réaction aussi grave se reproduit. En cas de réactions allergiques sévèrement invalidantes, une immunothérapie peut être envisagée. Il s’agit d’un traitement spécialisé à l’hôpital où vous recevez progressivement des quantités croissantes de substance allergène pour aider votre corps à s’y habituer. Il est important de travailler avec votre médecin pour élaborer un plan adapté à votre situation, car chaque allergie et réaction nécessite une approche différente.

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Conclusion:

Les réactions allergiques sont un problème courant et peuvent avoir un impact significatif sur la vie quotidienne des gens. Identifier les allergènes, éviter les déclencheurs et prendre les bons médicaments sont essentiels pour réduire les symptômes. Passer des tests d’allergie peut aider à identifier des allergènes spécifiques et à créer un plan de traitement personnalisé, mais ce n’est pas toujours nécessaire. Il est donc toujours conseillé de consulter un médecin pour un diagnostic précis et un traitement personnalisé. Grâce à une bonne compréhension des allergies et à la mise en œuvre de mesures préventives, les personnes allergiques peuvent atteindre une meilleure qualité de vie et minimiser l’inconfort.

drs. Elise Janssen

Approuvé par un médecin

drs. Elise Janssen

Rédacteur de contenu médical

Dr.. Elise Janssen a complété sa maîtrise et médecine de la Vrije Universiteit, Amsterdam. Elle suit actuellement une formation pour devenir médecin généraliste à l'UmC d'Amsterdam. Elle écrit des blogs médicaux et vérifie des textes médicaux pour Easly.

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